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Estabilizar el bienestar económico de la familia, proveedores, amigos, y vecinos.

El cuidado de familiares, amigos y vecinos (FFN) es una de las formas de cuidado infantil más utilizadas para los niños pequeños y la dependencia de este cuidado aumentó durante la pandemia. Los padres eligen este cuidado porque confían en los cuidadores para que brinden amor y cuidado a sus hijos y este puede ser el arreglo que mejor satisfaga las necesidades de sus familias, especialmente si trabajan horas no tradicionales e impredecibles. A pesar de esta confianza y el creciente reconocimiento de los desafíos que enfrentan los cuidadores, los proveedores de FFN están luchando financieramente. La falta de estabilidad financiera de los cuidadores, a su vez, socava la disponibilidad de cuidados estables para los niños pequeños, lo que pone en peligro nuestra recuperación económica. Una mayor atención, inclusión y apoyo a los cuidadores FFN es una prioridad urgente. 

Una muestra nacional de proveedores de cuidado infantil de familiares, amigos y vecinos (FFN), recopilada por la Universidad de Oregon a través de su encuesta RAPID-Child Care, revela una realidad sombría que enfrentan los cuidadores FFN en este país:

  • 34% de los cuidadores FFN están pasando hambre 
  • Los cuidadores de FFN están luchando para cubrir las necesidades básicas: 
  • El 12% no puede pagar el monto total de las facturas de gas o electricidad. 
  • El 19% no puede pagar la comida. 
  • 7% no puede pagar la hipoteca o el alquiler.

Estos datos, recopilados en el verano de 2021, afirman los datos de Home Grown recopilados en el verano del 2020 de entre los cuidadores de FFN en nuestro programa del Fondo de Emergencia. Los cuidadores de FFN informaron que utilizaron fondos de emergencia para satisfacer las necesidades básicas: alimentos, servicios públicos y vivienda. La naturaleza continua de la pandemia y el desprecio histórico por los cuidadores FFN significa que las mejoras en esta situación aún pueden estar lejos. 

Esta precariedad económica es perjudicial para los cuidadores y los niños que cuidan. Básicamente, cuando un cuidador FFN tiene inseguridad alimentaria, lucha por mantener las luces encendidas o corre el riesgo de perder la vivienda, eso desestabiliza el entorno de cuidado (el hogar) donde el niño pequeño está aprendiendo y creciendo. Igualmente preocupante, las encuestas de RAPID muestran que un mayor número de dificultades materiales experimentadas resulta en un mayor estrés emocional entre los cuidadores. Los datos también muestran que los proveedores y cuidadores priorizan y hacen todo lo posible para satisfacer las necesidades de los niños a los que sirven. Intuitivamente, sabemos que no es sostenible ni justo esperar que los cuidadores que tienen hambre y están estresados ​​carguen con la carga del cuidado de los niños de las familias de bajos ingresos de nuestra nación y nuestra economía. 

Hay varias razones claves por las que los cuidadores FFN corren un riesgo financiero tan alto. En primer lugar, es más probable que los cuidadores de FFN estén sirviendo a familias de bajos ingresos y de otra manera marginadas en diversas comunidades de todo este país, desde áreas rurales profundas hasta comunidades de inmigrantes. Un gran número de cuidadores FFN no reciben remuneración. Cuando se les paga, los cuidadores FFN ganan alrededor de $ 8,000 por año por el cuidado de tiempo completo de uno o más niños. Aquellos a los que se les paga también luchan por obtener fondos predecibles y estables porque las familias a las que sirven también pueden ser financieramente inestables y, a menudo, no pueden pagar en su totalidad o a tiempo. 

Las FFN y los niños y las familias que apoyan están en gran medida excluidos de los sistemas de apoyo. La mayoría de los cuidadores de FFN no pueden acceder a los subsidios estatales o federales, y los pocos que lo hacen reciben centavos por el dólar de lo que se les da a otros proveedores, que también tienen una financiación muy insuficiente. En la mayoría de los lugares, las FFN no pueden participar en el programa de alimentos subsidiados ni acceder a incentivos para mejorar la calidad o subvenciones de ayuda de emergencia. Solo el sistema de calificación y mejora de la calidad (QRIS) de un estado incluye de manera significativa las FFN en su programa. 

Si bien hay mucho por hacer para invertir y estabilizar el bienestar económico de los proveedores de FFN, ofrecemos estas recomendaciones iniciales:

  1. Incluir el cuidado FFN en los sistemas de apoyo de ECE : crear sistemas diferenciados y apropiados para apoyar y fortalecer la salud y seguridad, la calidad, el financiamiento y el acceso a servicios integrales para los cuidadores FFN y los niños y familias a los que sirven. 
  2. Asegurar que los cuidadores de FFN puedan acceder a apoyos críticos para los niños , como el Programa de Alimentos para el Cuidado de Niños y Adultos (CACFP) para garantizar que el hambre de los cuidadores no exacerbe el hambre de los niños.
  3. Priorizar el bienestar económico de los cuidadores de FFN como base para satisfacer las necesidades de los padres e involucrar a los proveedores en apoyos de calidad, que incluyen:  
    • Proporcionar ingresos regulares y estables a los cuidadores FFN a través de programas de subsidios.
    • Brindar asesoramiento sobre beneficios a los cuidadores FFN que asegure que los ingresos recién obtenidos no pongan en peligro los beneficios existentes. 
    • Brindar asesoramiento sobre beneficios a los cuidadores de FFN y a las familias a las que sirven para maximizar los ingresos y recursos disponibles, como el Crédito Tributario por Cuidado de Niños y Dependientes
    • Apoyar las actividades de creación de activos una vez que se estabilicen los ingresos (reducción de la deuda, ahorro, propiedad de la vivienda, preparación para la jubilación)

4. Invertir en la creación de redes integrales de apoyo en nombre de los cuidadores FFN que puedan involucrar a los cuidadores en apoyos de calidad que sean diferenciados y apropiados para su entorno.

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