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Acceso a subsidios para proveedores de cuidado infantil en el hogar

El programa de subsidio para el cuidado infantil de $5.9 mil millones, también conocido como Child Care and Development Block Grant, es el principal apoyo de cuidado infantil del gobierno de nuestro país para las familias trabajadoras, y no funciona. Solo el 12% de los niños elegibles acceden a este financiamiento crucial.1 Contrariamente a la creencia popular, esto no es simplemente una cuestión de presupuesto. 37 estados no tienen listas de espera para el programa, lo que significa que todavía hay fondos disponibles.2

El acceso a los subsidios es especialmente desafiante en entornos basados en el hogar. Entre el 12 y el 21 % de los proveedores de cuidado infantil pagados en el hogar participan en el programa de subsidios.3 Es muy probable que una gran parte del 79 % restante de los proveedores pagados en el hogar sirvan a familias elegibles para el subsidio y, por lo tanto, se están perdiendo un apoyo financiero crucial. Esto no es simplemente una barrera de licencia. En 41 estados, los proveedores exentos de licencia pueden acceder al subsidio.4

El problema

Si hay fondos disponibles para un servicio que se necesita desesperadamente, ¿por qué no se tocan? La respuesta, con demasiada frecuencia, es el proceso. Los proveedores deben navegar por el papeleo que consume mucho tiempo para aceptar el financiamiento del subsidio. Como resultado, muchos optan por no abrir espacios de subsidio o limitar el número que ofrecen, lo que dificulta que los padres de bajos ingresos encuentren cuidado infantil.

Gina Kozak, una proveedora a domicilio en Nebraska, resumió este desafío: “La razón por la que [providers don’t accept subsidy] es por el papeleo. Todos se quejan. Nuestro trabajo sería mucho más fácil si solo fuéramos nosotros y los niños y no tuviéramos papeleo”.

Cómo funciona el subsidio

El subsidio es un programa federal administrado por estados, territorios y tribus. El programa paga directamente a los proveedores que atienden a familias calificadas de bajos ingresos mientras trabajan o van a la escuela. Ofrece atención asequible a las familias en el entorno de su elección y una fuente constante de ingresos para los proveedores, aunque a menudo por debajo del precio del mercado.

Desafíos de subsidios
, Todos los meses, los proveedores pasan por un proceso tedioso para recibir el pago por la atención que ya han brindado a las familias que ya están aprobadas. La mayoría de los estados requieren que los proveedores recopilen registros detallados de la asistencia de cada niño, a veces en incrementos de hasta 15 minutos. Los centros tienen personal para este trabajo, pero los proveedores en el hogar, que normalmente cuidan a los niños 56 horas a la semana, se encargan de ello ellos mismos durante las preciosas noches y los fines de semana. La mayoría improvisa sus propios procesos, utilizando hojas de registro en papel y post-its.

Los proveedores temen cometer un error que podría conducir a una auditoría o sanción financiera. Las reglas son tan complejas que muchos no saben cuánto financiamiento esperar en un mes determinado. Ashli Carlock, una proveedora a domicilio en Nebraska, dijo: “ [It’s]estresante. Sabes que vas a obtener [paid]algo, pero no sabes qué será exactamente… Estás tratando de calcular en tu mente el pago de facturas, el suministro de alimentos para los niños, la satisfacción de tus propias necesidades personales y el pago de un empleado a tiempo parcial.”

Elementos de acción,
Cualquiera que sea su función, puede tomar medidas ahora para desbloquear esta financiación para proveedores y familias.

Proveedores de cuidado infantil en el hogar,
Si es un proveedor, considere aceptar un subsidio. Esto puede ayudar a llenar los espacios abiertos y ofrece una fuente constante de ingresos que a menudo es más confiable que los pagos privados. También garantiza que las familias de su comunidad que buscan y valoran la atención domiciliaria puedan acceder a ella. Si es parte de una red, solicite ayuda para verificar sus tarifas locales e inscribirse.

Redes de cuidado infantil familiar y organizaciones de apoyo a proveedores
Si ofrece apoyo a los proveedores de cuidado infantil en el hogar, tiene muchas opciones para aliviar esta carga.

1) Software de gestión de subvenciones
Pie for Providers (la organización que dirijo) y Nebraska Early Childhood Collaborative están poniendo a prueba una nueva forma de ayudar a los proveedores a navegar el subsidio. Ofrecemos un software simple y fácil de usar que les brinda a los proveedores más fondos e ingresos más predecibles y hace el papeleo por ellos.

Los proveedores informan que el software los ayuda a obtener cada dólar que se les debe, reduce su estrés, les ahorra tiempo y los hace más abiertos a aceptar familias subvencionadas. Como resumió un proveedor, “Me encanta tener todo en un solo lugar. ¡Menos papeleo en el lado comercial siempre es bienvenido! ¡Gracias!”

2) Centralizar la administración de subsidios

Te invitamos a pensar en grande. ¿Podría conseguir que todos los miembros de la red fueran aprobados por el estado? ¿Centralizar la facturación mensual en tu oficina? Servicios como estos podrían ayudar a reclutar proveedores de comunidades desatendidas para su red. Nuestro software le facilita agregar este soporte.

3) Recursos
Prepare a su equipo para ser una fuente de información confiable sobre el programa de subsidios. Con frecuencia recibimos preguntas sobre todos los aspectos del subsidio y organizamos seminarios web muy concurridos, porque los proveedores tienen pocas otras formas de obtener esta información.

Agencias gubernamentales

Apoyamos el cambio de política para aumentar el pago y mejorar el acceso. También hay cambios de proceso cruciales que puede implementar hoy:

1) Diseño y tecnología centrados en el ser humano
Mejore sus procesos utilizando las mejores prácticas que centran las experiencias de familias y proveedores. Consulte con expertos para auditar sus procesos actuales, así como su proveedor y los sistemas de tecnología de cara a la familia. Póngase en el lugar de quienes experimentan estos sistemas y piense cómo puede hacerlos lo más amigables y accesibles posible.

2) Intermediarios.
Permitir que las redes y otras organizaciones de apoyo a proveedores acepten subsidios para grupos de proveedores. Comience probando esto con un socio de confianza utilizando una exención u otra herramienta administrativa.

3) Conciencia
Simplifique su comunicación y concéntrese en difundir información clara, especialmente cuando cambien las reglas. Muchos estados han utilizado los fondos de COVID para ampliar la elegibilidad, y muchas familias y proveedores aún desconocen estos cambios.

Conclusión
, los desafíos del programa de subsidios son significativos, pero la buena noticia es que no necesitamos esperar cambios radicales en la política para desbloquear estos fondos para los proveedores y las familias que los necesitan hoy.


Sobre la autora
Chelsea Sprayregen es cofundadora y directora ejecutiva de Pie for Providers, una organización tecnológica sin fines de lucro con la misión de desbloquear miles de millones de dólares a través de flujos de financiamiento gubernamentales fragmentados para proveedores de cuidado infantil y familias. Puede comunicarse con ella en chelsea@pieforproviders.com

1. https://www.ffyf.org/abcs-of-federal-early-learning-and-care-funding-streams/. El programa también apoya a los padres en ciertos programas educativos y de capacitación laboral. 2. https://nwlc.org/wp-content/uploads/2021/05/NWLC-State-Child-Care-Assistance-Policies-2020.pdf 3. 12% source (calculated from data): https://www.acf.hhs.gov/occ/fact-sheet/characteristics-families-served-child-care-and-development-fund-ccdf-based 21% source: https://www.acf.hhs.gov/sites/default/files/documents/opre/NSECE-chartbook-homebased-may-2021.pdf 4. https://www.acf.hhs.gov/sites/default/files/documents/opre/state-2019-ccdf-policies-dec-2020.pdf https://www.urban.org/urban-wire/expanding-subsidies-home-based-child-care-providers-could-aid-postpandemic-economic-recovery

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