Los cuidadores en el hogar brindan más que lo esencial para los padres que no trabajan de 9-5

Milliones de Americanos trabajan noches, fines de semana o en los días feriados federales cuando 92 porciento de las guarderias infantiles están cerradas. Damos por sentado que bomberos y policias mantienen seguras nuestras comunidades mientras dormimos. Contamos con médicos, enfermeras, y técnicos de la salud para manejar las emergencias, o el cuidado de rutina, incluso a las 2 a.m. Estos trabajadores esenciales son padres también. ¿Quién está cuidando a sus hijos?

Para muchos padres que trabajan en horarios no tradicionales, el cuidado infantil en el hogar es la mejor opción porque esos programas son flexibles, accessibles, y crean una atmosfera familiar enriquecedora en la que los niños pueden jugar y dormir cómodamente. Debido a que los proveedores de cuidado infantil en el hogar, incluidos los que tienen licencia y los que están exentos, amigos de la familia y vecinos (FFN), cuidan por lo general de pocos niños a la vez, pueden ser más flexibles con los horarios de llegada o salido de los niños.. Para aquellos con horarios apretados, incluidos los padres solteros, el acceso a los servicios de cuidado infantil es también una preocupación. Muchos eligen a cuidadores de niños en el hogar que vivan en sus propios vecindarios, pues desde ahí podrán más facilmente ir a sus casas luego de un turno nocturno ocupado.

“Los padres se sienten cómodos diciéndome cuales son sus desafios,” dice Carolina Hernandez, una proveedora FFN en Phoenix, Arizona. “Me eligen porque soy flexible y confían en mí. Recientemente cambié mi horario para acomodar a un par de niños cuyas madres limpian casas de noche y los sábados por la mañana. No cobro más después de la 6 p,m, a menos que vengan más tarde de lo acordado.”

Los clientes de Carolina también la eligen porque ella crea un ambiente familiar y una atmósfera de familia para los niños que cuida. “Por las tardes o los fines de semana, venir a mi guardería no es como ir a la escuela. Aquí lavamos nuestras manos juntos, cenamos en familia, jugamos juntos y leemos libros. Es mucho más relajado que durante las horas regulares de la semana, tal y como debería de ser para los niños en casa.”

La escasez de vacantes de cuidado infantil para los hijos de trabajadores no-tradicionales se vio exacerbada durante la pandemia del COVID 19 por un panorama laboral fluctuante. Más trabajadores están trabajando desde sus casas, con horarios cambiantes, y laborando en múltiples empleos para poder pagar sus cuentas, o trabajando a tiempo parcial cada semana para acomodar a niños en edad escolar y en escuelas con horarios impredecibles debido a cierres y cuarentenas. Muchos centros de cuidado infantil no reservanlugares de cuidado infantil ocasionales o parciales que pueda ser fácilmente ocupado por familias con horarios de 9-5. Además, según el Urban Institute, los que trabajan en el turno de la noche tienen más probabilidades de ser Negros, Latinos, o multiraciales, de tener ingresos más bajos, menores níveles de educación, y de ser madres o padres solteros y sin ayuda. Todos estos factores hacen que los proveedores que cuidadn de niños en sus casas en horarios no tradicionales sean aún más esenciales.

Keisha Bailey, una enfermera en Aurora, Illinois, que llega termprano al trabajo y a veces trabaja horas extra porque el hospital no tiene suficiente personal, estuvo encantada de encontrar a Pam Childress, una proveedora de cuidado infantil en el hogar con licencia, que le permite llevar a su hijo a la guardería a las 5 a.m., y cuando sea necesario reciogerlo después de las 7. Keisha también tiene una hija de nueve años cuya escuela cerró temporalmente dutrante la pandemia. “La señora Pam llegó y se llevó a mi hija durante el día para que esta pudiera hacer su aprendizaje en línea. Tener a mis dos niños en el mismo lugar y bien cuidados fue un verdadero regalo de Dios.”

Pam también cuida a un niño cuya madre ha trabajado tres turnos nocturnos cada semana por los pasados siete años porque ella es madre soltera y técnica médica en un hospital. En esas noches el hijo de Jennifer, Jayce, duerme, desayuna, y hace su tarea de deletrear en la casa de “la tía Pam y el tío John,” cuya casa está a solo unos minutos del hospital. “Pam obtuvo una licencia especial para cuidar a Jayce de noche, y la estabilidad que ella provee ha hecho realmente una diferencia cuando las cosas se vuelven caóticas con mi horario de trabajo y vida familiar. Ella me ha proporcionado una sensación de seguridad y continuidad a un precio mucho más asequible que cuando contrataba a una niñera para que viniera a mi casa cada noche.” A medida que Jayce creció y pasó a la escuela y a los programas extracurriculares, Pam ha sido una presencia constante en su infancia.

Tanto Pam como Carolina enfatizan que la razón por la que muchas familias prefieren proveedores en el hogar es porque los niñosd y sus cuidadores desarrollan relaciones sólidas que hacen los niños se sientan seguros, felices y confiados. Ellos ofrecen un nivel de estabilidad poco común en otros programas con un nivel de rotación frecuente en sus empleados. Keisha eligia cuan preparado está su hijo para el jardín de infantes gracias la guía constante de Pam. “La señora Pam conoce al niño muy bien porque él ha estado con ella desde que tenía nueve meses. Ella enseña a los niños cómo lavarse las manos y a toser cubriéndose la boca. Ella los enseña a llevarse bien entre todos. También aprovecha las habilidades de los niños alentándolos a aprender las cosas que necesitaran en el jardín infantil,” dice ella.

Carolina señala que este nivel de confianza se basa en el hecho de que ella cuida a los hijos de sus clientes “de la misma manera que cuidaría a mis propios hijos. Realmente me encanta jugar con ellos, hacer manualidades y leer. No solo los cuido, los educo también. En mi corazón, soy una maestra.»

Cuidar y enseñar a los niños con compasión y sabiduría es la combinación ganadora que buscan los padres. Para esos cuyas rutinas de trabajo y horarios son especialmente complicados, “tener un proveedor de cuidado infantil que sea como familia te permite dormir en esas pocas horas que uno pasa en la cama,” agrega Keisha. “La señora Pam es una bendición en mi vida. Gracias a ella puedo descansar tranquilo sabiendo que mi hijo recibe todo el amor que se merece cuando está con ella tanto como cuando está conmigo.”
La flexibilidad, accessibilidad, estabilidad y la relación enriquecedora que ofrecen los cuidadores de niños en el hogar, brindan un servicio esencial que mantiene a los trabajadores (y a la economía) a flote. A medida que la nación continúa con la reapertura de la vida económica, el cuándo y cómo de regresar al trabajo, asegurémonos de valorar y apoyar las múltiples maneras en las que los proveedores de cuidado infantil en el hogar ayudan a que todos podamos estar tranquilos sabiendo que el mundo sigue trabajando mientras dormimos.

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