Hogar para las vacaciones

“Un hogar es un lugar al que sientes que perteneces”, dice la directora de cuidado infantil de Just 4 Kids, Pamela Childress, de Aurora, Illinois. “Hago todo lo que puedo, incluida la celebración de muchas tradiciones navideñas diferentes, para que los niños que cuido se sientan como en casa porque somos como una familia”.

Los programas de cuidado infantil en el hogar como el de Pam son a menudo la primera opción de las familias con niños pequeños debido a esta atmósfera familiar y receptividad cultural. Los niños bajo el cuidado de Pam provienen de diversos orígenes económicos, culturales y religiosos. Sus padres trabajan como médicos, maestros, oficiales de policía, empleados de Walmart, panaderos y agentes de United Airlines. “Me encanta que seamos tan diversos”, dice Pam. «Eso significa que podemos compartir y aprender unos de otros». Para el Día de Acción de Gracias, una de las familias de Pam que inmigró de Guatemala hizo empanadas para todos. “Encontramos la receta en un libro de cocina y explicamos cómo hacerla. Buscamos Guatemala en el mapa y hablamos de lo lejos que está. ” A los niños les encantó la nueva experiencia y todos pudieron participar. Para Hanukkah, los hijos de Pam encendieron una menorá y aprendieron el significado del festival de las luces. Después de Navidad, también celebrarán Kwanzaa y celebrarán una fiesta Karamu en honor a la herencia afroamericana.

Shruti Agarwal, propietaria de la guardería familiar de Shruti en Livermore, California, celebró recientemente Diwali, una importante fiesta hindú con los niños y las familias de su programa. Se vistió con un sari de lentejuelas, adornado con brazaletes y aretes de oro, para compartir con los niños tradiciones que honran la prosperidad, la bondad y el conocimiento. Las familias se unieron a la celebración, vistiendo atuendos tradicionales y celebrando con comida tradicional de la India. Un padre ofreció tatuajes de henna, pintando diseños elaborados en las manos de todos los interesados. Las familias de la mayoría de los niños inscritos en el programa tienen herencia indostánica y muchos eligieron este programa debido al trasfondo cultural compartido. Los participantes sin antecedentes hindúes en sus familias tuvieron la oportunidad de experimentar esta rica experiencia cultural de primera mano, algunos por primera vez.

Cynthia Davis, una proveedora de cuidado infantil a domicilio en Washington, DC, usa la historia de Santa repartiendo regalos para enseñar a sus estudiantes cómo funciona el correo. Los niños bajo su cuidado decoran un poema con la huella de sus manos y otras obras de arte, luego envían los poemas a Santa a través de un buzón especial fuera de la casa de Cynthia. “Santa siempre envía esos poemas a los padres porque se preocupa por los niños,” dice Cynthia. Ella les indica a los padres que abran las cartas con sus hijos y tomen una foto de su familia con la carta. Luego, las familias envían la foto a Queens and Kings Childcare Center, para que los niños puedan recibir correo nuevamente y colgar sus fotos como adornos navideños. Tradiciones como esta, junto con el relleno de la abuela de Cynthia y los macarrones con queso caseros, ayudan mucho a que los niños bajo su cuidado se sientan amados y conectados con la familia incluso cuando sus padres están en el trabajo.

Los proveedores a domicilio como Pam, Cynthia y Shruti hacen espacio para celebraciones culturales no solo para difundir la alegría navideña y darle vida al calendario de actividades estacionales. Celebrar su propia herencia navideña y las tradiciones culturales de las familias a las que sirven también fortalece la identidad cultural y el sentido de pertenencia de los niños. Por eso, si les pregunta a los padres por qué prefieren el cuidado en el hogar, es posible que le digan que su proveedor de cuidado infantil lee libros en español o que las familias están invitadas a unirse a la fiesta de Diwali o que sus hijos aprendieron la historia de Kwanzaa. O simplemente podrían decir: «Se siente como en casa.»

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Acceso a subsidios para proveedores de cuidado infantil en el hogar

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