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Generaciones de niños obtienen su inteligencia y resistencia en el cuidado infantil en el hogar

Como muchas futuras mamás, Lisa Kemper, gerente de tiempo completo de una compañía de seguros hipotecarios, comenzó a preocuparse por el cuidado de los niños cuando aún estaba embarazada. Cuando su hijo Cole cumplió unas pocas semanas, cuando su licencia de maternidad se desvaneció, estaba un poco desesperada y no tenía un plan de respaldo. Ella no tenía padres o suegros cerca. No se veía a sí misma como la ama de casa que había sido su propia madre. Y ella no tenía cuidado de niños. “Tenía que volver a la fuerza laboral”, dice ahora. “Pero tampoco podía imaginar quién le daría a mi bebé el tipo de amor y atención que yo podría darle”.

Lisa y su esposo intensificaron su búsqueda del cuidador adecuado. Entrevistaron a dos niñeras y también visitaron un centro infantil de prekínder en una escuela local. Ninguna de esas opciones se sentía bien, dice ella. “Las niñeras simplemente parecían inexpertas y el centro parecía demasiado clínico. Los niños se movían todo el tiempo y trabajaban constantemente con diferentes maestros. No podía imaginar a mi bebé prosperando en ese entorno”.

Luego, cuando Cole tenía alrededor de cuatro semanas, Lisa se tomó una mañana libre muy necesaria para hacerse la pedicura y se encontró compartiendo su dilema de cuidado infantil con la mamá en la silla de al lado. Así fue como se enteró de un programa de cuidado infantil en el hogar que pertenece y es administrado por Benu Chhabra en su propio vecindario de California.

Hablando con Lisa, cuyo hijo Cole ahora tiene diecisiete años y hermano de una hermana menor que tiene 15, recordé mi propio dilema con el cuidado de los niños. Diez años antes de que Lisa estuviera sentada en esa silla de pedicura pidiéndole a otra madre contactos para el cuidado de niños, yo había estado rogando ansiosamente a mis propios vecinos en un pequeño pueblo de Carolina del Norte por respuestas a la misma pregunta: ¿Quién cuidará de mi hijo mientras estoy en ¿trabajo? Afortunadamente, tanto para Lisa como para mí, nuestros vecinos tenían una respuesta: la mujer de la calle cuida a los niños en su casa.

Antes de esa conversación, Lisa nunca había considerado dejar a su bebé en una guardería infantil en el hogar. “Simplemente no era algo de lo que había escuchado mucho”, dice ella. “Siempre escuché hablar de centros o de niñeras. Y quería que mi hijo estuviera en un lugar donde supiera exactamente lo que estaba pasando y estuviera seguro de que estaría totalmente seguro y bien cuidado”. También recordé ese sentimiento, el rasgueo de dos cuerdas del corazón: una que me llama para asegurarme de que mi hijo esté seguro, amado y aprendiendo a cuidar de sí mismo y de los demás; el segundo insistiendo en que volviera a mi carrera y ganara el dinero que necesitaba para criar a mi hijo. El tono de este acorde de dos cuerdas puede cambiar según sus ingresos, aspiraciones profesionales, valores de crianza y la amplitud de su sistema de apoyo, pero para la mayoría de las mamás (y también para muchos papás), el dilema del cuidado de los niños es inmediato y apremiante.

Lisa siguió el consejo de la mujer que conoció en el salón para visitar a Benu, propietario y operador del preescolar de Benu, que ahora ha estado cuidando niños durante 22 años. Seguí el consejo de un vecino para llamar a Patty Lord, una veterana de cuidado infantil familiar de 27 años. Los hijos de Lisa ahora son adolescentes que prosperan académica y socialmente en una escuela secundaria de California. Mi hijo tiene 24 años y está en la mitad de un programa de doctorado en bioquímica. Mientras tanto, las mujeres que cuidaron a nuestros hijos de 0 a 5 años mientras nosotras estábamos en el trabajo, y miles más como ellas en todo el país, han criado a una generación de niños y aún brindan seguridad, amor y aprendizaje a sus jóvenes a cargo. De hecho, el cuidado infantil en el hogar es el tipo más frecuente de cuidado infantil para bebés y niños pequeños, con un 30 por ciento de niños de 0 a 3 años que asisten a programas en el hogar como estos y más de 7 millones de niños de 0 a 5 años en el hogar. atención basada.

Inscribir a mis hijos en un programa de cuidado infantil en el hogar «fue la mejor decisión que he tomado», dice Lisa, quien todavía se reúne con muchos otros alumnos para la barbacoa de verano de Benu. Benu “es la mamá de todos”, según Lisa. Ha criado a docenas de niños, se ha convertido en la tía o abuela sustituta de sus padres que trabajan y es maestra mentora para otros proveedores de cuidado infantil en el hogar en California. También es consultora del programa de primera infancia en una universidad local que envía a los estudiantes a su casa para «horas de laboratorio», donde aprenden a aplicar el arte y la ciencia del desarrollo de la primera infancia que han adquirido en el salón de clases. Durante dos décadas, su guardería se ha convertido en el corazón del vecindario, un lugar donde, dice Lisa, “los niños siempre saben que son amados, donde aprenden todas las habilidades que necesitan para la escuela y aprenden las habilidades sociales y la autorregulación que necesitan para la vida.”

Desde la perspectiva de los padres que asisten a su programa, Benu se eleva al estatus de superhéroe. (Recuerdo haber observado con asombro cómo mi propia superhéroe cuidadora, Patty, podía hacer que cuatro niños pequeños durmieran la siesta al mismo tiempo sin quejarse y también tener sándwiches saludables en forma de cortador de galletas listos para comer en el momento en que se despertaran. Ahora eso es un superpoder!) Pero superhéroe no es lo que Benu, Patty y otros proveedores veteranos de cuidado de niños en el hogar se llaman a sí mismos. «Somos educadores de la primera infancia», dice Benu. “También somos empresarios, mentores y profesionales”. Ninguno de estos términos por sí solo puede describir la gama completa de habilidades, sabiduría, capacitación, temperamento y conocimientos empresariales que encarnan estas mujeres. Pero póngalos juntos y el superhéroe se acerca.

De hecho, décadas después de que Lisa y yo nos convirtiéramos en el cuidado infantil en el hogar, investigadores, psicólogos y expertos en desarrollo infantil temprano confirman lo que los proveedores en el hogar siempre han sabido: un entorno de cuidado infantil en el hogar de alta calidad fomenta el desarrollo social y social de los niños pequeños. habilidades emocionales mientras también desarrollan sus cerebros. Un tamaño de grupo más pequeño, generalmente de 4 a 6 niños, y un cuidador durante todo el día y, a menudo, durante varios años construye relaciones duraderas entre el niño y el cuidador. Esta continuidad fomenta la sensación de seguridad de los niños y las interacciones saludables con los demás.

“Lo que los niños necesitan al venir al mundo es estar con un cuidador principal, o dos, o tres, incluidos los padres”, según la Dra. Brenda Jones Harden, profesora de Niños y Familias de la Universidad de Maryland. “Esa seguridad es la base de cómo aprendes un idioma, la base de si te arriesgas y resuelves un problema, la base de cómo aprendes a autorregularte. El mejor lugar para obtener eso es en un entorno hogareño, que podría ser el hogar real del niño, pero también puede ser un entorno de cuidado infantil en el hogar o un centro de cuidado infantil que imite el tamaño y la configuración de un hogar”.

Gran parte de la investigación de Harden sobre las necesidades de desarrollo y salud mental de los niños pequeños, especialmente aquellos cuyas familias son de bajos ingresos o enfrentan otras barreras que crean mucho estrés en sus vidas familiares (como enfermedades crónicas, inseguridad alimentaria, cuidar a otros miembros de la familia o inseguridad de vivienda) se ha centrado en los programas Head Start en centros de cuidado infantil financiados con fondos públicos. Pero porque la mayoría de las familias de bajos ingresos y de minorías envían a sus hijos a programas de cuidado infantil en el hogar—hogares de cuidado infantil con licencia, hogares exentos de licencia o cuidadores familiares, amigos o vecinos— Harden comenzó a observar más de cerca la calidad de los programas basados en el hogar y las características de las familias y los proveedores en esos programas.

Su investigación confirma lo que otros estudios han demostrado. “Cuando el cuidado es apropiado para el desarrollo, los niños obtienen ganancias significativas de por vida a través de mejores resultados en educación, salud, comportamiento social y empleo”. Un proveedor domiciliario experimentado y bien informado satisface las necesidades físicas de los niños pequeños para una buena nutrición, sueño, movimiento y seguridad, y también crea oportunidades para aprender a través del juego, rutinas adecuadas para los niños y experiencias culturalmente relevantes que fortalecen la competencia y la confianza de los niños. Si bien es posible que los padres no utilicen los términos «bienestar socioemocional» o «desarrollo cognitivo», también reconocen que el hogar es donde su hijo se siente más seguro y capaz. Al igual que Lisa Kemper y yo, los padres de todos los orígenes e ingresos buscan en los cuidadores en el hogar la respuesta a esa pregunta persistente: ¿Quién cuidará de mi hijo mientras estoy en el trabajo?

Las publicaciones de este mes explorarán más a fondo cómo los proveedores en el hogar como Benu satisfacen las necesidades de desarrollo de los niños desde el nacimiento hasta los cinco años, brindando un entorno seguro y enriquecedor que fortalece el cerebro de los niños y fortalece su resiliencia. Aprenderemos de los investigadores por qué el cuidado infantil en el hogar está posicionado para ser un entorno de aprendizaje ideal en cada etapa del desarrollo y escucharemos a las familias cuyos niños prosperan en el cuidado infantil en el hogar. Estén atentos a ¿Qué es lo mejor para el bebé?

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