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Cuidadores de FFN: madres comunitarias, líderes y anclas 

Introducción del Instituto Nacional de Desarrollo Infantil Negro

En comunidades de todo el país, hay historias de familias que dependen de Family, Friend, and Neighbor (FFN) Care para el cuidado de sus hijos. En estas historias, los cuidadores de FFN, a menudo abuelas, primas, tías y amigas cercanas de la familia, brindan su experiencia para nutrir y ayudar a construir la base para un desarrollo infantil saludable para los niños bajo su cuidado. Los cuidadores de FFN también brindan a los padres con niños pequeños un cuidado estable, flexible y culturalmente afirmativo.

Durante marzo, en asociación con Home Grown, el Instituto Nacional de Desarrollo Infantil Negro (NBCDI), en celebración del Mes de la Historia de la Mujer, honre las historias, las contribuciones y la dedicación inquebrantable de las cuidadoras de Mujeres FFN.

Que estas historias de cuidadoras de Mujeres FFN, cuyo papel vital y años de dedicación a las familias y comunidades de nuestra nación, hagan circular más aprecio por esta invaluable expresión de cuidado. A medida que arrojamos luz sobre sus increíbles historias, esperamos elevar sus contribuciones a la promoción, las políticas y los programas que los apoyan y los elevan.

“Muchas madres están tratando de hacer lo mejor que pueden. Como cuidadores de familiares, amigos y vecinos, tenemos la bendición de poder ser ese pueblo, luz y faro de ayuda para ellos”.

Glenda es una cuidadora jubilada de un familiar, amigo y vecino (FFN) en Dorchester, Massachusetts, que continúa abogando por el apoyo de los cuidadores FFN en todo el país. Después de haber sido atendida en un entorno FFN cuando era niña y luego convertirse en proveedora de FFN durante muchos años, la experiencia de Glenda con el cuidado de FFN es rica. 

“Mi abuela fue la primera persona que me cuidó mientras mi mamá iba a trabajar”, ​​recuerda mientras reflexiona sobre su infancia. A lo largo de su carrera, Glenda trabajó como contratista del gobierno, farmacéutica y otras funciones antes de hacer la transición a su rol como cuidadora FFN de tiempo completo cuando notó la necesidad de más proveedores de cuidado infantil en su comunidad. “Creo en mi corazón que es tan imperativo promover el cuidado FFN, especialmente en las comunidades afroamericana y latina porque es una parte muy importante de nuestra cultura”.

El cuidado de familiares, amigos y vecinos es la forma de cuidado infantil más utilizada en el país, con más de 4 millones de proveedores de cuidado infantil en el hogar que brindan atención a 7 millones de niños de 0 a 5 años en los Estados Unidos. Este tipo de atención suele ser la primera opción para las familias debido a las relaciones enriquecedoras, la capacidad de respuesta cultural y la capacidad para satisfacer las diversas necesidades de la familia. 

Como niña que se crió en el cuidado FFN y vio la prevalencia de este cuidado en su comunidad, Glenda comprende los beneficios culturales que tiene el cuidado FFN en los jóvenes. “Para muchos jóvenes, su primera experiencia de saber quiénes son o si se sienten o no como un activo valioso para su comunidad comienza con su cuidador FFN”, compartió. El cuidado de FFN a menudo lo brindan las abuelas, las abuelas, las tías, las mamás grandes y otras figuras familiares en la comunidad. Los cuidadores de FFN han desempeñado un papel clave en la estabilización de las comunidades durante décadas al brindar atención constante y asequible para que los padres puedan ir a trabajar.

La autora Arlene Edwards comparte en su libro Maternidad comunitaria: la relación entre la maternidad y el trabajo comunitario de las mujeres negras, la historia y el significado del cuidado de FFN en las comunidades negras y cómo las prácticas se remontan a África occidental. En la cultura de África occidental, las comunidades practicaban una cultura mucho más interdependiente que fomentaba la responsabilidad compartida entre los niños pequeños. Cuando comenzó la trata transatlántica de esclavos en los EE. UU., el concepto de cuidar a los hijos de los demás se convirtió en una estrategia de supervivencia, ya que los niños a menudo eran separados de sus madres y vendidos a diferentes familias. Este concepto, conocido como othermothering, brindó a los niños el apoyo materno necesario para sobrevivir mientras creaba una cultura comunitaria de cuidado. Hoy en día, los cuidadores de FFN son conocidos en sus comunidades de maneras que van mucho más allá de su papel como cuidadores. Estos roles a menudo incluyen ser un sistema de apoyo social para quienes lo necesitan, un centro de recursos, un ancla y una madre comunitaria en general. Este concepto de madre comunitaria , que existe hoy en día en muchas comunidades, incluidas las comunidades negras y latinas, se considera una parte esencial de la cultura comunitaria. Desde las grandes mamás del vecindario hasta las tías que siempre tienen la puerta abierta para que los niños tomen una bebida fría en un caluroso día de verano, estos ambientes amables y familiares han ayudado a criar a generaciones de niños.

“Llévaselo a Yaya, preciosa.” 

María está hablando con su nieta de 18 meses mientras trata de mantenerse al día con otros 2 niños pequeños mientras atiende simultáneamente una llamada de Zoom. Nativa del condado de Mecklenburg, Carolina del Norte, María cuida a sus dos nietos pequeños y al bebé de 18 meses de la amiga de su hija para que los padres puedan ir a trabajar. Todos la llaman dulcemente “Yaya”, pero ahí es donde termina la informalidad. “Me encanta proporcionarles una estructura. Sigo un horario y un plan de lecciones. Quiero asegurarme de que estén listos para el prekínder y que tengan todo el amor y el apoyo que necesitan para alcanzar los hitos del desarrollo”.

Antes de dirigir su propio programa como cuidadora de FFN, María trabajó para apoyar a los niños en varios roles. Trabajó en programas extracurriculares, se desempeñó como presidenta de la PTA en la escuela primaria local a la que asiste su nieta y apoyó un programa local basado en el hogar como ayuda para el cuidado de niños. Cuando su hija y su nuera quedaron embarazadas al mismo tiempo, supo que esta era una oportunidad perfecta para trabajar como cuidadora de FFN de tiempo completo y también poder pasar tiempo con sus nietos.

“Me encanta enseñar, me encanta estar cerca de los niños y ayudar a los niños. Me hace sentir tan bien poder ser quien los cuide”, compartió con amor.

María siempre recibe solicitudes para cuidar a más niños de su comunidad, pero a menudo tiene que negarse debido a la capacidad. “¡Uh uh, estos pequeños necesitan toda mi atención!” 

El papel de María en su comunidad como líder en educación solo se suma a su atractivo como madre comunitaria y recurso para las familias que la rodean. Las familias de su comunidad a menudo se apoyan en ella para obtener información, conexiones con recursos y consejos de expertos. Pero si bien los cuidadores FFN en comunidades negras, latinas y otras comunidades son muy valorados por quienes los rodean, a menudo trabajan por poco o nada y con frecuencia están excluidos de los sistemas públicos. Home Grown ha ofrecido recomendaciones para apoyar mejor a los cuidadores de FFN,como extender los subsidios de cuidado infantil a las familias que eligen el cuidado FFN, utilizar redes para apoyar mejor a los FFN y eliminar los requisitos de licencia que pueden impedir que los cuidadores FFN accedan a programas y financiamiento. Hasta que se realicen tales cambios, los cuidadores como María no tienen más remedio que aprovechar las otras formas en que se sienten compensados ​​por sus contribuciones al fortalecimiento de sus comunidades. 

“No se trata solo de dinero y tener un alto número de empleados, se trata de brindar a los niños amor, estructura, disciplina y enseñarles el bien y el mal. Eso es lo que cuenta.

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