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Asuntos de política: los proveedores a domicilio llevan nuestro caso al Congreso

“Pueden suceder muchas cosas maravillosas si hablo”, dice Janna Rodríguez, quien se describe a sí misma como una empresaria de la primera infancia en Freeport, Nueva York. “Cuando nos enfocamos en empoderarnos mutuamente y apoyar a todos los proveedores de cuidado infantil para que comprendan su valor, podemos crear un sistema de cuidado infantil accesible, asequible y de calidad que realmente apoye a todas las familias y nuestra economía”. Ese es el objetivo audaz del Grupo de Trabajo de Políticas de Proveedores de Home Grown, compuesto por 14 proveedores de cuidado infantil dinámicos y decididos, incluido Rodríguez, quien unió fuerzas a partir de 2022 para abogar por cambios legislativos y de políticas en el ámbito del cuidado infantil tanto a nivel nacional como local. nivel.

Estos líderes proveedores, con más de un siglo de experiencia entre ellos, han aportado su experiencia en cuidado infantil a reuniones cara a cara con los formuladores de políticas y al pleno de la Cámara donde se aprobaron leyes que afectan a los proveedores a domicilio y a las familias que dependen de ellos. sobre ellos se pasan. La letra pequeña de las políticas puede ser una maraña densa donde un pequeño cambio en la elección de palabras puede tener un gran impacto en los medios de vida de los proveedores y las oportunidades para los niños y las familias. Entonces, tal como lo hacen con los niños en casa, están utilizando una estrategia de perseverancia paciente para impulsar el cambio.

El tema número uno que el Grupo de Trabajo de Políticas está abordando actualmente es la paridad salarial para los proveedores a domicilio. En todo el país, los programas de cuidado infantil en el hogar están cerrando sus puertas porque los proveedores simplemente no pueden darse el lujo de permanecer abiertos. Chrissie Davis, que lleva 22 años cuidando niños, preside el Asociación de cuidado infantil familiar de Mainey forma parte del consejo asesor de Maine Gabinete infantil, dice que lo que la motiva son las docenas de llamadas telefónicas que recibe de padres que necesitan cuidado infantil pero no pueden encontrarlo porque muchos proveedores no pueden permitirse el lujo de permanecer abiertos.

“Estamos haciendo lo mejor que podemos por muy poco salario y manteniendo al resto de Estados Unidos trabajando”, dice Davis. “Trabajo 10 horas y media al día cuidando niños. Empiezo a las 6 de la mañana, hago reuniones a la hora de la siesta y después la última sale a las 4:30 de la tarde, y luego hay entrenamientos adicionales. Durante la pandemia, ganaba 10,93 dólares la hora”. Davis quiere cambiar eso, no sólo para ella sino para todos los proveedores a domicilio.

Grupo de trabajo sobre políticas de proveedores de Home Grown, facilitado por la consultora de políticas Mary Beth Testa, Joyceline Felix, gerente de aprendizaje y asociaciones comunitarias, y Alexandra R. Patterson, directora de políticas y estrategias, se reúnen mensualmente para compartir actualizaciones sobre las barreras políticas de sus estados individuales, intercambiar ideas sobre soluciones viables, elaborar estrategias sobre cómo acercarse a los legisladores y apoyarse mutuamente en los esfuerzos para avanzar. la aguja política hacia el progreso en cuestiones clave del cuidado infantil en el hogar. Sus reuniones también dedican tiempo a marcar y celebrar hitos y primeros pasos hacia el progreso, como los proyectos de ley presentados recientemente para ampliar y reformar el Programa de Alimentos para el Cuidado de Niños y Adultos.

“Invertir en la industria de la primera infancia es invertir en nuestro futuro. Estamos criando a los próximos políticos. Estamos planteando al próximo presidente. Estas personas están en nuestras manos, así que ¿por qué no apoyarnos y brindarles el mejor comienzo posible?

Otros temas en la agenda del Grupo de Trabajo de Políticas incluyen aumentar el apoyo a los proveedores a domicilio que brindan acceso e incentivos para la capacitación y el desarrollo profesional; garantizar que las políticas de cuidado infantil sean equitativas e inclusivas para todos los proveedores a domicilio; y crear programas de beneficios profesionales y apoyos para proveedores domiciliarios, como grupos de sustitutos, seguros médicos y planes de jubilación. Sandi Stone, ex maestra de jardín de infantes y cuidadora FFN (familia, amigo y vecino) en el oeste de Carolina del Norte, que ha visto numerosos cierres de guarderías desde octubre, señala que el cuidado infantil en el hogar ofrece a los padres que trabajan una alternativa, pero solo si cuenta con el apoyo y subvención de fondos públicos. “Me alegro de haber podido cuidar a nuestros nietos para que su mamá pueda ir a trabajar, pero no todas las familias pueden hacerlo. Me preocupo por sus hijos. Para aquellos que no tienen protección, esto es una crisis y, como cultura, debemos solucionarla”.

“Básicamente, estamos diciendo que se invierta en cuidado infantil”, resume Sheryl Hutzenbiler, agente de cambio del Grupo de Trabajo de Políticas de Billings, Montana. “Invertir en la industria de la primera infancia es invertir en nuestro futuro. Estamos criando a los próximos políticos. Estamos planteando al próximo presidente. Estas personas están en nuestras manos, así que ¿por qué no apoyarnos y brindarles el mejor comienzo posible?

Home Grown agradece a todos los miembros de nuestra primera cohorte del Grupo de Trabajo de Políticas de Proveedores 2022-2023.

  • Miren Algorri, California
  • Elianna (Ellie) Campos, California
  • Laura Roush, Colorado
  • Janice Souder, Georgia
  • Unique Clay, Georgia
  • Shiela O. Weatherman, Luisiana
  • Chrissie Davis, Maine
  • Maritza Manrique, Massachusetts
  • Sheryl Hutzenbiler, Montana
  • Kayanna Jackson, Nueva Jersey
  • Erika Sanchez, Nueva Jersey
  • Janna Rodriguez, Nueva York
  • Danielle Caldwell, Carolina del Norte
  • Angelique Speight-Marshall, Washington, D.C.

La segunda cohorte del Grupo de Trabajo de Políticas de Proveedores 2023-2024 fue bienvenida en agosto y está trabajando arduamente para cambiar los corazones y las mentes de los legisladores de todo el país.

  • Rachel Bymun, California
  • Latavia Howard, Illinois
  • Amber Bilby, Colorado
  • Myra Abdus-Saboor, Georgia
  • Shannon Hampson, Nebraska
  • Sandra Stone, Carolina del Norte
  • Chrissie Davis, Maine
  • Martha Corona, California
  • Maritza Manrique, Massachusetts
  • Sheryl Hutzenbiler, Montana
  • Erika Sanchez, Nueva Jersey
  • Angelique Marshall, Washington, D.C.
  • Jessica Courtney, Pensilvania
  • Janna Rodriguez, Nueva York

Venette Pierre is the Communications Manager Home Grown. Her background includes marketing, public relations and community development. She is passionate about advocating for access to quality supports for underserved communities and storytelling through digital communications.

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